Нарвал или загадка Единорога

Нарвал или загадка Единорога

В Арктике зима длится больше 6 месяцев. Температура воздуха в этот период колеблется от — 20 до — 40 градусов, порой мороз крепчает до -50 градусов. Моря, озера и реки скованы толстым слоем льда. В этот период в Арктике хозяйничают лютые холода, снежные метели и неистовые ураганы. Раньше считалось, что Северный Ледовитый океан в этот период промерзает через весь полюс от берегов Азии до самой Америки. К этому мнению склонялись и ученые.Сегодня уже точно доказано, что в центре Арктике даже в самую холодную зиму имеются незамерзающие полыньи, расположенные в одних и тех же районах. Отдельные полыньи имеют даже свои специальные названия. Обнаруженная в 1909 году Робертом Пири Гренландская полынья оказалась серьезным препятствием на пути к Северному полюсу и чуть не заставила его вернуться назад. Предпринятые позже экспедиции обнаруживали полынью на том же самом месте. Около Новосибирских островов расположена ВеликаяСибирская полынья. На сегодня она является одной из самых крупных. Именно она стала непреодолимым препятствием для некоторых полярных экспедиций, пытавшихся проникнуть в самое сердце Арктики и открыть легендарную Землю Санникова. Постоянные полыньи расположены у Новой Земли, у берегов Таймырского полуострова, у Земли Франца-Иосифа.Арктическим кольцом жизни назвали цепочку участков с незамерзающей водой, которые объединяют постоянные полыньи. Именно здесь, а не в тропиках, зимуют чайки, чистики, кайры и множество других морских птиц, обитающих в Арктике. Всю зиму здесь проводят непры, тюлени, белые медведи, с материка сюда устремляются на зиму и песцы. Эти полыньи представляют собой родовую вотчину необыкновенного северного кита — нарвала, называемого еще единорогом (Monodon monoceros). Крупный самец-нарвал может достигать 6 метров и весить около тонны, у самок размеры поменьше. Нарвалы принадлежат к семейству дельфинов. Несмотря на то, что они относятся к подотряду зубастых китов, это — беззубые животные.Верхняя часть челюсти располагает только двумя зачатками, а нижняя — совсем не имеет зубов. Только у самцов прорезается левый зуб — бивень, у самок же они не прорезаются никогда. Голова нарвала — круглая, лобастая, по бокам расположены маленькие глазки, привычный дельфиний «клюв» отсутствует. Нижняя часть тела нарвала имеет светлый окрас, сверху — более темный, особенно голова. С боков и на спине разбросаны пятна разных размеров, имеющих серовато-бурый оттенок.Знаменит нарвал своим необыкновенным рогом. В средние века рог нарвала выдавали за рог легендарного коня-единорога и преподносили в качестве дара, обладающего необыкновенными волшебными свойствами. Считалось, что рог единорога способен определить отравленное вино или вылечить смертельно больного человека.